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La double stratégie de Cassis pour la Chine

Dans le projet de stratégie chinoise, le ministère des Affaires étrangères a très clairement critiqué la politique autoritaire de Pékin. La politique commerciale ne devrait guère changer.

Lire Cliquez ici l'article original de Stefan Bühler, Lukas Häuptli, est paru dans la NZZ le dimanche 31.01.2021 janvier XNUMX.

Il y aura probablement des problèmes à nouveau. Lorsque le ministre des Affaires étrangères Ignazio Cassis a déclaré l'année dernière dans le «Sonntags-Blick» que les violations des droits humains en Chine augmentaient et qu'il était préoccupé par les développements à Hong Kong, Pékin a répondu vivement: les allégations étaient sans fondement, pas constructives, une ingérence dans les affaires intérieures, a répliqué un haut fonctionnaire à Pékin. C'était en août.

Cette semaine, le Département fédéral des affaires étrangères de Cassis a soumis à consultation le projet de la stratégie chinoise tant attendu dans l'administration fédérale. La «NZZ am Sonntag» l'a obtenu. La lecture du document, commandé par le Parlement, montre que le ministre des Affaires étrangères à Berne n'a pas été impressionné par la réaction de Pékin. La situation des droits humains en Chine est critiquée d'une manière inhabituellement claire à plusieurs endroits. En tout début de texte, on lit déjà: "Les tendances autoritaires se sont accrues ces dernières années, tout comme la répression contre celles et ceux qui pensent différemment et la persécution des minorités". Quelques pages plus loin: "Comme pratiquement aucun autre pays, la Chine utilise les possibilités de la numérisation (...) également pour la discipline sociale."

Aucun changement grâce au commerce

Officiellement, Berne mène un dialogue sur les droits humains avec Pékin depuis 1991. Mais la volonté de la Chine de discuter des questions relatives aux droits humains a diminué ces dernières années, note le ministère des Affaires étrangères. En effet, la dernière réunion a eu lieu à Pékin en juin 2018. "Depuis lors, d'autres cycles de dialogue ont été annulés par la Chine, que ce soit en réponse à la participation de la Suisse à la critique multilatérale de la situation au Xinjiang ou en référence à la pandémie de Covid 19", indique le journal. «En même temps, la situation en Chine en ce qui concerne la liberté d'expression, la protection de la vie privée, les droits des minorités et les tentatives de pression contre les défenseuses et défenseurs des droits humains s'est considérablement détériorée. Néanmoins, le ministère des Affaires étrangères ne souhaite pas abandonner le dialogue sur les droits humains - contrairement à la France, à la Suède ou au Canada, par exemple. La Suisse souligne, en cela, «l'importance qu'elle attache aux droits humains dans le cadre des relations bilatérales».

Avec cette nouvelle stratégie, le ministère des Affaires étrangères met un terme au principe du "changement par le commerce": l'espoir que l'ouverture de l'économie de marché et l'émergence d'une classe moyenne riche entraîneraient également une libéralisation politique ne s'est pas concrétisé. "Ni le commerce ni Internet n'ont conduit à un tel changement en Chine", dit-il. Et: "La Chine est devenue plus riche, mais pas plus libre."

Mais qu'est-ce que cela implique pour la future politique de Berne envers Pékin? Si possible, pas de pause. Telle est la réponse, si l’on veut résumer la stratégie chinoise en trois mots. Dans la première phrase de son avant-propos, Cassis mentionne l'étroite relation diplomatique entretenue, vieille de 70 ans. Et dans le deuxième paragraphe, l'existence, en Chine de plus d'un millier d'entreprises suisses. "Aujourd'hui, la Chine est le troisième partenaire commercial de la Suisse après l'UE et les États-Unis."

Mais les tensions se sont récemment intensifiées entre ces trois partenaires commerciaux. La Suisse aimerait ici jouer le rôle de médiatrice, de «constructrice de ponts», comme cela a été souligné à plusieurs reprises. Le Conseil fédéral veut aussi jouer son atout avec la Genève internationale. Dans ce rôle, la Suisse peut s'attendre «à ce que son indépendance soit respectée au niveau international et à ne pas être confrontée à l'une ou l'autre des revendications». Il se défend de toute appropriation de la politique étrangère.

Intérêts économiques

En termes de politique intérieure, Cassis rejette les forces qui réclament une plus grande distanciation de la Confédération vis-à-vis de Pékin : «Si la Suisse se détournait de la Chine, cela n'aurait aucun effet sur le développement politique intérieur de la Chine, mais nuirait aux intérêts suisses. Ceux-ci sont essentiellement de nature économique: on parle de millions de touristes chinois, d'opportunités pour les industries des Cleantechs et financières. La participation d'entreprises suisses à la construction de la nouvelle Route de la Soie est également citée comme une opportunité, ce projet controversé au niveau international avec lequel la Chine construit et finance des infrastructures dans des pays majoritairement pauvres. Ici, le Conseil fédéral poursuit une «approche à la fois constructive et prudente», indique le document stratégique. Cela signifie que la Suisse collabore, tout en exprimant ses critiques et en insistant sur le respect des normes internationales.

«Les conflits d'objectifs font partie de la politique», peut-on lire dans le dernier chapitre du document. Le dilemme «intérêts économiques contre protection des droits humains» court comme un fil rouge dans le projet de la nouvelle stratégie chinoise. Il semble que Cassis ait voulu résoudre ce problème en appelant la Chine à respecter les droits humains et les normes internationales de plus en plus clairement - mais de manière à ce qu'une coopération économique étroite n'en fasse, toutefois, pas les frais.

Photo de Rapport original: Le ministre des Affaires étrangères Ignazio Cassis reçoit son homologue chinois Wang Yi. (Berne, 22.10.2019 octobre XNUMX)

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